Hokusai Rokurokubi

Rikombyō : La maladie-fantôme

Hokusai Rokurokubi
Hokusai – Rokurokubi (dans « La Manga ») ; cf « Kwaidan » de Lafcadio Hearn pour le Rokurokubi, j’y vois moi aussi une sorte de rêverie de la tête et du corps non plus cette fois dédoublé, mais séparé.

« Le terme rikombyô est composé du mot rikon, qui signifie une ombre, un fantôme, un spectre, et du mot byô, qui signifie maladie, affection. Le sens à peu près littéral serait « maladie-fantôme ». Dans les dictionnaires japonais-anglais, la traduction donnée pour rikombyô est « hypocondrie », et, en effet, les médecins emploient ce terme dans ce sens moderne. Mais autrefois rikombyô voulait dire désordre cérébral qui produisait un double, et il existe toute une étrange littérature se rapportant à cette bizarre maladie. On supposait, en Chine et au Japon, que, sous l’influence de la douleur ou du désir intenses causés par l’amour, l’esprit de la personne affligée créait un double. Ainsi la victime de la maladie-fantôme avait deux corps identiques ; l’un de ces corps allait rejoindre au loin la personne aimée, et l’autre restait dans sa demeure. Sans doute, on trouve dans toutes les parties du monde une forme quelconque de la croyance primitive dans les doubles et les spectres. Mais la croyance extrême orientale présente cette particularité : le double est supposé créé par l’amour, et les femmes seules sont sujettes à cette affliction… Le terme rikombyô semble s’appliquer parfois à l’apparition aussi bien qu’au désordre cérébral que l’on suppose être à l’origine de l’apparition ; cela signifie donc döppel ganger aussi bien que maladie fantôme. »

Lafacadio Hearn, « Les poésies-fantômes », II, dans Le Roman de la Voie lactée (Mercure de France, 1993, p.368-369)

Roman de la Voie lactée qui commence en rappelant la célébration japonaise de Vega, fêtée comme une divinité…

Tanabata Matsuri à Edo (Hiroshige, 1852)
Tanabata Matsuri (fête de la Dame Tisseuse de la Voie Lactée) à Edo (Hiroshige, 1852)
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