Savoir et sacrifice

« La vie ou la mort d’un homme sont peu de choses quand le savoir est en jeu, quand il s’agit d’en acquérir la maîtrise complète pour le transmettre à la postérité et pour notre race. Alors que je parlais, une profonde tristesse apparut sur le visage de mon interlocuteur [le Dr. Victor Frankenstein]. (…) Il eut un gémissement. Je me tus. Puis il prit la parole, la voix éteinte :
– Malheureux ! Est-ce que vous partagez ma folie ? Avez-vous également bu ce breuvage étourdissant ? »

Mary Shelley, Frankenstein ou le Prométhée moderne, 1818

Qui ne boirait pas de ce nectar de cupido sapiendi ? Fi de ces craintes religieuses, je crois que Superman disait (à moins que ce ne soit Nietzsche, je ne sais plus) : « la vie ne vaut que ce que l’on serait véritablement capable de risque pour elle ». Un bon remède au pharmakon du savoir.

Mais j’ai aussi en tête depuis longtemps la parole ténébreuse de Balzac dans la peau de chagrin :

« Je vais vous révéler en peu de mots, un grand mystère de la vie humaine. L’homme s’épuise par deux actes instinctivement accomplis qui tarissent les sources de son existence. Deux verbes expriment toutes les formes que prennent ces deux causes de mort : Vouloir et Pouvoir. Entre ces deux termes de l’action humaine, il est une autre formule dont s’emparent les sages, et je lui dois le bonheur et ma longévité. Vouloir nous brûle et Pouvoir nous détruit ; mais Savoir laisse notre faible organisation dans un perpétuel état de calme. » Honoré de Balzac, La peau de chagrin, in Etudes philosophiques, 1831

By RadiusZeron on DeviantArt http://radiuszero.deviantart.com/art/Frankenstein-156858666
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